沈登苗:三甲不是前三名也不是第三名

選擇字號:   本文共閱讀 1049 次 更新時間:2019-09-28 16:37:03

進入專題: 三甲  

沈登苗  

  

   作者按: 2003年,為當時各級、各形式的媒體錯用、濫用“三甲”,寫了此短文,以示提醒。遺憾的是,十幾年過去,各級、各形式的媒體錯用、濫用“三甲”依舊,故請“愛思想”網再次提醒。

  

   曾幾何時,從中央電臺,到地方廣播;從國家級刊物,到縣級報紙,都喜歡把某團體、個人在某一方面取得前三名、第三名的佳績,用“躋身三甲”來形容。如2003年7月14《錢江晚報》頭版載文:《重點院校投檔線確定——文科三甲:北大、人大、復旦 ;理科三甲:清華、北大、復旦》,意為今年浙江高校錄取線文科最高的前三名是北大、人大、復旦;理科最高的前三名是清華、北大、復旦。又如,《寧波晚報》2003年7月15日有這樣的標題:《游泳世錦賽前二天——-中國姑娘無緣三甲》,說的是中國選手李蓉娟在女子一米板跳水比賽中不能進入前三名。其實,這個比喻是不當的。“三甲”是個等級概念,本義是科舉考試中進士的第三等而不是具體的名次——既不是前三名,也不是第三名。殊不知,在某種特定的氛圍,“三甲”還含有貶義的成份呢?

  

   “三甲”之稱謂是科舉名詞中引伸出來的。元、明、清科舉殿試后,按成績排出三個等級;每等再羅列名次。第一等,叫“一甲”,僅限三名,分別是“狀元”、“榜眼”、“探花”;第二等,謂“二甲”,取若干名,其中的第一名叫“傳臚”,他連同一甲三人及會元(會試第一名) 曰“巍科人物”,代表科舉考試的最高水準;剩下的就是三等,即“三甲”,人數最多。可見,三甲是進士中的第三等,也是末等。有時,也把一、二、三甲全部進土稱三甲。但都沒有前三名、第三名的意思。筆者接觸科舉已有年頭,在收集的相關文獻里,也沒有看到有學者把“三甲”解讀為前三名、第三名的。

  

   那么,“三甲”之詞又何以成為當今的流行語呢?原來,因一甲進士三名,我國古代的鼎有三足,故從元代開始,把一甲進士也稱之為“鼎甲”,或“三鼎甲”[1]。可見,若古為今用,把一甲、三鼎甲來形容前三名是貼切、到位的。遺憾的,不知是那位仁兄,想當然地把“三鼎甲”縮寫成“三甲”,或把一甲三人誤解為三甲,并藉此來比喻各行各業競賽、考核的前三名、第三名。由于“三甲”詞匯看上去既古雅,又時尚:既能取代枯燥的“前三名”、“第三名”,又能顯示作者的“學養”,故一旦推出,就以訛傳訛、大有席卷全國媒體之勢。而“三甲”的本義,倒被人們淡忘了。

  

   順便提及,“三甲”一詞除了不能當作“前三名”、“第三名”外,有時還具有貶義的性質。因宋以降參加殿試者均不黜落,考得好壞都榜上有名,僅是等級、名次不同和影響初次任官而已。但大家對等第、排位仍很看重。康熙時,為防作弊,曾將大臣子弟均抑置三甲(《清史稿》卷一0八《選舉志》三) 。這說明,殿試者誰都不愿望自已進入三甲——最低一等。君不見,權傾朝野、聲震八方的曾國藩,就是因為殿試不理想——三甲同進士出身(道光18年第三甲第42名) 而遺憾終身[2]。由此不難理解,在特定的場合,如某項競賽中,當參賽者已進入決賽時,您若預祝其“躋身三甲”,則有咒詛其成為末流、甚至墊底之嫌。因為,此時的“三甲”——三等者,乃成績最差檔次之謂也!這恐怕是“三甲”理論創新者所始料不及的。

  

   為了祖國語言的整潔,請準確使用“三甲”。

  

   【作者簡介】沈登苗,1957年生,浙江省慈溪市人,獨立學者,主要從事教育史和歷史人文地理研究,著有《文化的薪火》(論文集)一書,提出“一代難以成為學者”的原創理論。

  

   注  釋

   [1] 《辭海. 教育. 心理分冊》,上海辭書出版社1980年版,第62-63頁。

   [2] 劉新民:《19世紀中后期變革科舉思潮述論》,《荊門大學學報》1996年第4期。

  

   原載“學術批評網”及“世紀中國網”,2003年。

  

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