工作是激情還是義務?

選擇字號:   本文共閱讀 857 次 更新時間:2019-09-12 09:05:35

吳萬偉  

弗敏·德布拉班德 吳萬偉

我們太多人期待工作給予我們生活的意義,但是我們有更好的辦法。

值得注意的是在國慶節贊美勞動的價值和尊嚴的活動上,美國人特別癡迷于工作。除了美國,還有哪個國家會搞出像索利特(Soylent一家特殊的食品科技公司。他們致力于將人體所需的營養物質數據化,然后以各種形式的代餐(能量棒、粉末等)來取代食品。---譯注))這樣一種代替正常飯菜的食品,不僅是為了老人、窮人或者營養缺乏者,而且供軟件工程師、華爾街股票經紀人、技術創業者和其他不愿意花費時間去吃飯而影響手頭工作的人?你能想象法國人會設想出這樣的一種玩意兒嗎?

其他富裕的國家已經在縮短每周工作時間,給予公民更多的自由時間,想方設法讓人們的生活更愉快、更享受、更加無憂無慮,美國卻提供了令人匪夷所思的悖論:雖然生活水平在提高,各種生活享受可以輕易獲得---技術革新已經讓人更容易提高工作效率---但人們工作得更多了,而不是更少了。

為什么是這樣?

一個理論是美國人逐漸期待工作成為人生意義的來源。最近,德里克·湯普森(Derek Thompson)在《大西洋月刊》的一篇文章中指出,“我們的工作概念從工作崗位轉變為事業再轉變為使命的召喚。”人們對工作有了一個越來越明顯的期待,即便不是堅持,那就是工作是你的激情和你的癡迷所在---是一種可以驗證的宗教,被湯普森稱為“工作狂”。這尤其表現在上層社會---恰恰是那些不需要癡迷于工作的人,至少是無需為了物質利益考慮而工作的人。

最近在年輕人中進行的有關理想的優先選擇的調查發現,實現自己的事業追求排名最高---比賺錢或者結婚還要高。研究中的年輕人說,找到一份讓人有滿足感的工作最重要,幾乎是比成家立業更重要三倍的大事。

仔細思考一番,可能更加令人畏懼。我們可以肯定,大部分人在這種追求中注定要失敗。甚至那些熱愛自己工作的人也常說,他們時不時地需要做一些費力不討好的工作。即使有人能有不間斷的好運的庇佑,依靠單純的激情就能維持長時間的工作,但這種人肯定很少。

無論你是否接受把工作比作拜神---“意義”和“滿足”等詞語在此背景下或許真的不過是用美德掩蓋赤裸裸的野心的幌子而已---有很多證據證明活力四射的工作文化帶來嚴重的后果。它至少部分應該為千禧年一代人中頻繁出現的工作過度勞累和倦怠承擔責任。許多年輕人抱怨說,他們已經喪失了享受自由時間的能力;他們很少有什么業余愛好。總體上看,當今美國人參與的課外社交活動比從前年代的人少多了。花在工作上的時間或者在辦公室的時間比與家人呆在一起的時間更多,孩子們更加渴望大人的關注。長時間工作和消費增加與更大的碳足跡(某個時間段內日常活動排放的二氧化碳量)之間也存在聯系。 

我們需要新的工作途徑,選擇工作和從事工作的動機應該有所不同,應該在生活中為工作留下空間,這些似乎變得非常明顯。我們或許可以從拒絕這樣的觀念開始,即工作應該占據我們的整個人生,定義和賦予人生以意義,將工作看作實現某種更大的即我們的義務的機會。

公元一世紀的斯多葛派哲學家塞涅卡(Seneca)在一篇很著名的文章“論心靈的平靜”中,給他的朋友塞里納斯(Serenus)提供建議。這位羅馬官員抱怨說,高官顯貴并不能令人滿足,因為它沒有給人提供獲得榮譽的機會。塞里納斯并沒有看到他的崇高地位的影響力,很難做好自己的工作。他不斷地尋找更具吸引力的和能產生重大影響力的工作,這樣他就能一舉成名,但最終是徒勞的。最后,他向塞涅卡抱怨說,他對一切都感到惡心,他有些坐臥不安、無所適從和空虛無聊。

塞涅卡給塞里納斯的建議是集中做好自己的本職工作。他必須做他最適合和最有能力做的工作,這是由他的性格和他周圍人的需要來決定的。他必須忘記榮譽、刺激或者個人滿足等--至少在近期。塞涅卡解釋說,如果他本職工作做得好,滿足感自然而然就會產生了。

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