不敢做出判斷的人文學科

選擇字號:   本文共閱讀 2086 次 更新時間:2019-08-31 17:00:49

吳萬偉  

米歇爾·克魯恩 吳萬偉

 

學者必須收回發言權,大膽說出什么好,什么不好。

人文學科的教授們是要對價值作出判斷。藝術史家、文學學者、音樂理論家和古典學者往往對學生們說:這些著作很強大、優美、驚人、奇異、見解深刻等等。它們比其他作品更值得你花時間和精力去研究學習。這樣的聲明隱含著選擇什么納入到課程體系中。

但是,這樣的判斷違反了平等原則。人文學者必須加裝我們沒有作出判斷。在普林斯頓詩歌和詩學百科全書中有關“評價”的條目是這樣寫的“評價曾經被認為是批評的核心任務,但是它在批評中的地位現在受到挑戰,已經在很大程度上被闡釋所取代”。山姆·羅斯Sam Rose)在對最近美學著作的調查中,描述了批評家和哲學家們之間的共識,他們反對美學判斷的“專制主義”和“精英主義”特征。

這種回避等級差異的傾向似乎越來越嚴重。我是誰,憑什么說一本書比其他更好?我為什么要告訴你應該讀什么書?每個人的口味都是平等的。誰的判斷也不比他人的判斷更好或者更壞。因此,在令人好奇的發展中,思想進步的英語教授已經逐漸加入到民粹主義的《福克斯新聞》專家攻擊美學判斷的精英主義的潮流中。這個立場在福克斯看來比在教室里更好。放棄進步判斷就是把所有價值問題都扔給了市場。自由市場是消費者做出其文化選擇,人的偏好都具有平等地位。或許在這個退步的民粹主義時代,卡爾·馬克思的平等局限性的認識包含了對我們來說非常寶貴的教訓。他的著名口號“各盡所能,按需分配”是對平等分配的一種選擇。人們擁有不同的能力,擁有不同的需要,嚴格承諾于平等原則將消除這些差異。馬克思攻擊有些平等概念是“教條,在特定時期擁有某些意義但現在已經成為過時的語言垃圾的觀點。”從1970年代末期開始,像科恩(G.A. Cohen)等學者試圖將馬克思的觀點與傳統自由派價值觀融合起來,但是,正如新一代進步人士提醒我們的那樣,馬克思認識到了平等原則的局限性。平等是自由派資本主義的最優秀價值觀。雖然對自由主義擅長的各種解放斗爭至關重要---確保人人平等地接觸市場和投票箱,但是,在反對市場侵入到生活各個方面的斗爭中就沒有那么有用了。

泰勒·柯文(Tyler Cowen)在為“商業文化”辯護時,引用導演奧遜·威爾斯Orson Welles)的話闡述市場選擇和民主過程之間的聯系,“觀眾通過購買門票投票。我想不出有任何東西是觀眾根本不明白的。唯一的問題是讓他們感興趣,一旦他們感興趣,他們就會明白世界上的任何事。”柯文寫到,威爾斯在論證“消費者的意見在評判審美價值時具有最優先的地位。”作為個人實際選擇的標志,暢銷書排行榜就是比體現專業人士評價的文學課程表更加平等得多的價值觀標志。

20世紀初期,批評家理查茲(I.A. Richards)已經意識到平等與判斷之間的緊張關系。他寫到“在品味問題上,如果的專家和大多數人的觀點不一致的時候,他就處于尷尬的地位。他被迫說在實際上我比你更好。我的口味更細膩,我的性格更有內涵,你們如果變得更像我就更好些。”到了20世紀的最后幾年,教授們得出結論,他們需要重新修改其專業知識以便符合平等主義的要求。因此,他們向后退卻,將其課程設置偽裝成為價值觀中立,只是作為讓學生獲得文化的、政治的、或歷史的知識的一種手段。

我們的工作是向學生展示他們未必要尊重的生活形式和思想,幫助他們成為他們希望成為的那種人。

但是,這個立場是不連貫的。為構成文學專業的可靠模式的闡釋和分析實踐的價值判斷設置警戒線是不可能的。如果我判斷某首詩歌包含了無法被歷史課本抓住的歷史見解,或者某部小說知道政治動力學的某個東西,這是學生無法從政治理論著作中獲得的,那么,我是在做出文學判斷。我在說的是它有價值,不僅僅對我來說而對每個人來說都有價值。這個信念是我要求學生閱讀這部著作的合理性所在。如果我認為學生能夠從歷史或者經濟學或者社會學或者哲學課程中獲得同樣的見解,他們為什么費力地到我的課堂上來呢?(點擊此處閱讀下一頁)

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